Etape 4: José Luis Carrasco surprend les favoris

1 mai 2019 - 15:15 [GMT + 1]

M’ssici, le 1er mai 2019.

Étape extrêmement rapide aujourd'hui sur la Garmin Titan Desert 2019 : José Luis Carrasco est parvenu à avaler les 119 kilomètres et les 1 031 mètres de dénivelé de la quatrième étape en moins de 4 heures, avec une moyenne de plus de 30 km/h, alors que la course était d'un niveau de difficulté de 4/5.

Les hostilités ne se sont pas fait attendre. Pau Salvà du Team Tamayo défendait son maillot de leader et ses rivaux n’ont pas tardé à attaquer dès qu’il a montré les premiers signes de faiblesse. Plusieurs coureurs, dont José Luis Carrasco, Josep Betalú, Haimar Zubeldia et Marek Rauchfuss se sont relayés afin d’augmenter leur avantage sur Pau Salvà. Le tandem formé par les deux coureurs olympiques Joan Font et Ignacio Ávila a fait le spectacle en donnant à de nombreuses reprises des consignes au groupe. Ils s’étaient donnés pour objectif de remporter la victoire d’étape aujourd'hui. Malheureusement, bien qu’aux avant-postes toute la journée, ils ont finalement terminé à un peu plus d'une minute du vainqueur d’étape.

Le coureur espagnol de Jaén, José Luis Carrasco, s'offre le podium de l’étape. Il s’est échappé au moment où les coureurs devaient traverser l’oasis, à 30 kilomètres de la ligne d’arrivée, et s’est adjugé une nouvelle étape de la Garmin Titan Desert, après ses victoires en 2017 et 2018.

L’étape d’aujourd'hui a également été le théâtre d'un changement de leader puisque Josep Betalú prend les commandes du général. Le coureur espagnol d’Amposta a fait une démonstration aujourd’hui. Josep Betalú avait déjà annoncé la veille qu’il comptait récupérer le maillot orange, ce qui est désormais chose faite. Betalú se dirige vers une quatrième victoire consécutive sur la Titan. Même s’il ne compte que 3’22 d’avance sur le deuxième du classement, l’Espagnol a montré aujourd'hui qu’il était en grande forme. La seule opposition pourrait peut-être venir de l’équipe TBellés Cannondale ou d’une éventuelle alliance entre Bor, Selu et Guillem. Moisés Dueñas se classe troisième, devant Zubeldia quatrième et Puyol cinquième.

« La journée a été intense et nous étions très nombreux dans le peloton, à tel point qu'il n’y avait pas suffisamment de place pour tout le monde sur la route. Nous allions très vite et jusqu’au kilomètre 40, impossible de constituer une échappée de 10 ou 12 coureurs. Le leader était toujours dans nos roues et à une trentaine de kilomètres de l’arrivée, j’ai profité d’un vent favorable pour creuser l’écart. J’ai beaucoup souffert sur la fin de course, mais j’avais fait la différence, ce qui m’a permis de franchir la ligne d’arrivée en premier », a déclaré José Luis Carrasco.

Anna Ramírez a pour sa part asséné un gros coup à ses rivales. En effet, la cycliste de Viorcam KH-7 a pris plus de 7 minutes à sa principale rivale, Ramona Gabriel. Anna avait les jambes et a devancé tout le monde, y compris Purito Rodríguez. Ramírez dispose désormais d’un avantage de 10 minutes sur la deuxième concurrente au général. Cet écart n’est pas insurmontable mais devrait permettre à Anna Ramírez de contrôler la course.

« Nous avons travaillé dur avec l’équipe pour obtenir cette victoire. Nous avons bataillé d'un CP à l’autre pour creuser l’écart et nous y sommes parvenus. Je ne me considère pas comme la grande favorite. Il reste encore deux étapes. Je vais devoir surveiller Ramona de près et rester à ses côtés jusqu’au dernier jour, car elle est très solide », a déclaré Anna Ramírez.

Demain aura lieu l’étape 5 de la Garmin Titan Desert, qui emmènera les coureurs jusqu’à El Jorf. En plus d’être l’étape la plus longue de l’édition 2019 (125 km), il s’agit également de l’étape qui présente le plus grand dénivelé positif (+1 500 m). Demain aura également lieu le Škoda Challenge, une ascension chronométrée de 14 kilomètres avec des passages à 14 %. Les vainqueurs masculin et féminin de ce Challenge engrangeront 30 secondes de bonification.

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