Etape 5: Sylvain Chavanel s’adjuge l’étape reine de la Garmin Titan Desert

2 mai 2019 - 15:30 [GMT + 1]

El Jorf, 2 mai 2019. Sylvain Chavanel, alias M. Tour de France pour son record de participations sur l’épreuve, s’élançait cette année pour la première fois sur les pistes de la Garmin Titan Desert. Le terrain, la navigation et la chaleur sont autant d’éléments qui ont perturbé le champion français, qui a pourtant fini par s’adapter. Il s’est amélioré de jour en jour jusqu’à frapper un grand coup en devançant Julen Zubero au terme d’un sprint concluant une échappée, dont le Français a fait sa spécialité. En remportant cette étape, l’ancien professionnel a ainsi rédigé l’une des plus belles pages de l’histoire de la Titan.

Les deux échappés ont profité d’un raccourci à 10 kilomètres de l’arrivée pour se faire la belle. Zubero a tout donné pour leur permettre d’atteindre seuls la ligne d’arrivée, où les deux concurrents ne se sont pas entendus. « Il était prévu que je gagne l’étape », explique un Julen très énervé. « Il m’a trompé. J’ai roulé du début à la fin, il n’a pris aucun relais et je lui ai demandé de me laisser gagner. Une victoire d’étape signifie beaucoup plus pour moi que pour lui. Chavanel n’a pas besoin de gagner, alors que cela m’aurait suffi pour faire de ma saison un succès. Au début, il m’a dit qu’il ne me laisserait pas gagner, puis il a fini par accepter. Finalement, il a quand même sprinté et la fin, vous la connaissez. »

« Je suis très heureux de découvrir la Garmin Titan Desert », déclare pour sa part Sylvain Chavanel. « C’est une expérience incroyable. J’ai découvert les dunes lors des premières étapes, et j’ai souffert, comme beaucoup d’autres coureurs. Je n’ai pas pu me préparer comme je le désirais à cause de deux blessures encourues les semaines précédant la Titan. Je suis venu pour l’expérience, je ne pensais pas remporter une étape. Mes sensations s’améliorent de jour en jour, et j’ai gagné l’étape d’aujourd’hui grâce au secteur de navigation, en évitant une montagne par la gauche, alors que le groupe de Betalú a pris à droite. Je ne voulais pas laisser l’étape m’échapper et j’ai gagné le sprint. »

Anna Ramírez est assurément l’un des autres noms à retenir. Intraitable, elle a remporté toutes les étapes disputées et, sauf retournement de situation, elle est en passe de s’adjuger sa troisième Titan, comme d’habitude lors d’une année impaire (2015, 2017 et 2019). « Même si j’ai remporté toutes les étapes, cette édition de la Titan n’a pas du tout été facile. Le rythme imposé aujourd’hui était très soutenu. Dès le début, je me suis placée devant car tous les départs sont très accidentés. J’ai vu que nous étions à bonne distance de Ramona, de sorte que je suis restée aux avant-postes, où le rythme était réellement infernal. Abraham Olano, Dani Reyes, Francesc Freixer, et d’autres encore ont tous donné un peu de leur personne pour m’aider. »

Le Škoda Challenge est une des nouveautés sportives de 2019. Il s’agit d’une ascension chronométrée avec des pentes pouvant atteindre 14 % de dénivelé. Le vainqueur de cette compétition reçoit 30 secondes de bonification et une journée à bord de l’hélicoptère Škoda sur la Vuelta a España. Óscar Pujol a été le plus rapide avec 35’08”, soit quatre secondes de moins que Filip Adel et cinq par rapport à Josep Betalú. Anna Ramírez, encore elle, a également été la plus rapide, avec 42’34”, contre 45’ pour Sílvia Roura et 46’01” pour Ramona Gabriel.

Demain, la dernière étape reliera El Jorf à Maadid et s’étendra sur 64 kilomètres. Après le départ fictif, la course traversera un grand oued, où le terrain sera meuble et sablonneux sur plusieurs kilomètres, avant d’atteindre un grand plateau aux pistes rocailleuses marquées par la traversée de plusieurs rivières asséchées. À l’approche du grand final, les pistes seront plus rapides et en meilleur état, jusqu’à l’arrivée mythique prévue à l’hôtel Xaluca de Maadid, point final de cet inoubliable périple en VTT.

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