Etape 6: Victoire historique de Josep Betalú sur la Garmin Titan Desert 2019

3 mai 2019 - 14:31 [GMT + 1]

© TWS / C.Casal

Maadid, 3 mai 2019. Josep Betalú et Anna Ramírez sont les grands vainqueurs de la Garmin Titan Desert. Les coureurs, qui se sont élancés de Merzouga il y six jours pour rejoindre Maadid aujourd'hui, ont parcouru 600 kilomètres de sable, de montagnes, d’efforts et de paysages à couper le souffle... une aventure merveilleuse qui fascine de plus en plus de vététistes à travers le monde.

Cette année, de nombreuses personnalités ont participé à la Garmin Titan Desert, dont Joaquim Purito Rodríguez, Sylvain Chavanel, Abraham Olano, Haimar Zubeldia et José Luis Carrasco, mais un nom sort clairement du lot. Il avait déjà remporté la course en 2016, 2017 et 2018 et vient de remettre le couvert en 2019 : Josep Betalú domine le désert comme personne et devient le premier cycliste de l’histoire de la Titan à gagner la course quatre fois de suite. Seul Roberto Heras a déjà remporté l’épreuve à quatre reprises, mais pas consécutives.

« La Titan m’a fait grandir et continue de me faire grandir. Elle fait désormais partie de ma vie. Quand je me lève le matin, je pense à cette course. Quand je vais me coucher, je pense toujours à elle. Parfois, j’en rêve même. C’est une course spectaculaire et je dirais même sans aucun doute qu’il s’agit de ma plus belle expérience en matière de compétition cycliste. Je suis ravi du résultat. C’est déjà difficile de gagner une édition, alors parvenir à en remporter deux, trois et puis quatre consécutives, c’est tout un défi... mais c’est comme ça avec la Titan, elle vous séduit et il est impossible de lui dire non. Tu te fixes des objectifs, des défis et puis... on m’a mis la pression avec cette histoire de quatre victoires consécutives. Je suis venu avec la meilleure équipe et cela m’a beaucoup facilité la tâche, notamment hier, lorsque j’ai crevé et qu’Iván Díaz m’a aidé », a déclaré Josep Betalú.

L’étape d’aujourd'hui a été unique en son genre, puisque jamais un tandem n’était parvenu à remporter une étape sur la Titan. Ce tandem n’est d’ailleurs pas composé d’inconnus : Ignacio Ávila et Joan Font possèdent déjà de nombreux titres mondiaux et médailles paralympiques.

« Nous sommes très heureux. Nous visions une victoire d’étape depuis 2017, mais jusqu'à présent nous n'y étions pas parvenus. Nous avons touché la victoire d’étape du bout des doigts à plusieurs reprises, en terminant deuxièmes ou troisièmes, mais cette fois-ci, nous nous sommes imposés. Vous savez, c’est un soulagement de remporter la victoire après tant de tentatives, surtout étant donné la qualité du plateau. Cette victoire récompense les sacrifices et les efforts que nous avons consentis à chaque minute de la course, depuis les premiers coups de pédale jusqu’aux moments où nous avons dû descendre du vélo pour traverser les dunes », ont déclaré Ignacio Ávila et Joan Font.

Un autre nom a marqué la Garmin Titan Desert 2019 : Anna Ramírez. Après avoir gagné en 2015 et en 2017, elle devait selon la suite logique remporter l’édition 2019. C’est désormais chose faite. Elle a dominé la course de bout en bout en remportant toutes les étapes. Ramona Gabriel, sa principale rivale, a tout tenté, mais Anna n’a jamais failli et a mis à profit la force de son équipe pour prendre plus de 20 minutes sur ses rivales.

 « La Titan convient généralement bien aux cyclistes sur route, en particulier les étapes sur piste comme celles d’hier, d’avant-hier et d’aujourd'hui. Et vu que j’ai roulé sur route tout au long de ma vie, j’étais dans mon élément. Je tiens surtout à remercier tous les membres de mon équipe. Ils ont tous apporté leur pierre à l’édifice pour rendre cette nouvelle victoire possible. Je tiens également à remercier nos sponsors », a déclaré Anna Ramírez.

Les dates de la Garmin Titan Desert 2020 sont désormais connues : la course se déroulera du 19 au 24 avril. Les inscriptions seront ouvertes dès ce lundi et un prix promotionnel sera offert aux 150 premiers participants.

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